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Ammar Hadj Messaoud, Ing.; M.SC.

Diviser les choses n’est plus la solution : le tout est plus grand que la somme de ses parties

La plupart des gens souhaitent un moyen de simplifier leur travail. Qui peut leur en vouloir ? Nous sommes constamment bombardés par une myriade d’intrants. Les boîtes de courrier électronique débordent et le nombre de «pièces» du puzzle auquel chaque chef et responsable fait face au quotidien est sans fin. La technologie impose des mises à jour continues. L’approche défensive choisie par beaucoup consiste à «diviser pour régner». En d’autres termes, face à une multitude d’entrées, la réaction consiste à essayer de les contrôler en les décomposant en «morceaux» plus petits. L’hypothèse est ici de casser une grande situation en petits morceaux, plus de contrôle peut être exercé sur chaque morceau. C’est une hypothèse très imparfaite. Cela amène les organisations à concevoir leurs opérations en les divisant en plusieurs silos de départements, de fonctions et trop de niveaux hiérarchiques. Le problème est que toutes ces divisions sont artificielles.

Une approche segmentée a peut-être été utile il y a 50 ou 100 ans, mais notre réalité a changé. En effet, il existe aujourd’hui des niveaux d’interdépendance sans précédent. C’est ce qui crée la complexité. Nous vivons maintenant dans un monde interconnecté, interdépendant et de plus en plus complexe. Cela nous oblige à changer de cap et de comportement. La bonne nouvelle est que cela nous permet de fonctionner de manière plus évoluée. Pourquoi ? Parce que dans un monde interconnecté, les leviers du succès sont passés de la concurrence à la coopération, de gagnant-perdant à gagnant-gagnant.

Les leçons utiles de la science nous montrent qu’il faut passer de la pensée des parties à celle de l’ensemble. En effet, la dichotomie à laquelle les dirigeants et les managers sont confrontés aujourd’hui consiste à diriger et à gérer en « réduisant « la réalité en fragments (silos, fonctions, etc.) ou en adoptant la complexité. C’est la même dichotomie à laquelle les scientifiques ont fait face au cours des dernières décennies. Pourquoi est-ce important ? Parce que plus nous comprenons la nature, plus nous pouvons apprendre à gouverner efficacement notre réalité. Au dix-septième siècle, grâce à René Descartes, le paradigme était que la nature était une sorte de machine à remonter le temps. Le type de lois mécaniques développées par Isaac Newton était capable d’expliquer tous les phénomènes, du mouvement des boules de billard aux planètes. Les découvertes ultérieures de cellules et d’atomes ont révélé une réalité plus sophistiquée, mais encore comprise de manière mécanique. En conséquence, les usines et les organisations, des firmes d’assurance aux universités, ont continué à être organisées et gérées de manière mécaniste et divisée en silos.

Progressivement, un virage scientifique vers une compréhension systémique, par opposition à une compréhension mécaniste, a commencé à s’accélérer au XXe siècle. Les biologistes ont commencé à comprendre les organismes vivants comme des ensembles intégrés par opposition à une somme de leurs parties et les physiciens ont commencé à comprendre la nature à travers le prisme de la mécanique quantique où, au niveau subatomique, les lois de Newton ne sont plus appliquées.

Une prise de conscience croissante de la nature basée sur la théorie des systèmes a progressivement filtré. Nous commençons à comprendre les phénomènes dans un contexte plus large d’interrelations et à accepter la réalité des phénomènes émergents, ce qui signifie qu’il existe des propriétés qui apparaissent lorsque des parties d’un système interagissent qui ne sont pas présentes au niveau des parties individuelles. Chaque niveau de complexité donne lieu à de nouvelles propriétés émergentes. C’est le sens derrière l’expression que le tout est plus grand que la somme de ses parties. Lorsque nous reconnaissons cette nouvelle interprétation de la réalité, nous constatons inévitablement la nécessité d’une manière appropriée de penser, d’organiser et d’agir. Cela ne peut pas être la même manière de diriger et de gérer qui était appropriée pour un monde mécaniste.

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